Historia de Genstat

La investigación moderna en agricultura comenzó en Rothamsted en 1843, cuando el Señor John Bennet Lawes empezó el experimento con un tipo de trigo que se llama Broadbalk, que ya es el experimento de campo más longevo del mundo. Rothamsted fue también pionero en la aplicación de estadística en la investigación biológica cuando el Señor Ronald Fisher fue elegido en 1919 como contable jefe para estudiar los resultados acumulados de Broadbalk y los muchos experimentos posteriores.  Fisher pronto se dio cuenta de la necesidad de mejorar las técnicas estadísticas en toda para la investigación de la agricultura y la biología. La base de la estadística aplicada moderna fue construida por él y sus colegas durante los años 1920 y 1930.

La estadística informática comenzó en Rothamsted cuando el sucesor de Fisher, Frank Yates obtuvo un ordenador Elliot 401 – uno de los primeros ordenadores utilizados en un lugar extranjero con una base manufacturera, y también uno de los primeros ordenadores utilizados para trabajar con estadísticas.  Eso prolonga la tradición, empezado por Fisher, de llevar a cabo investigaciones estadísticas para solucionar problemas reales derivados de la investigación biológica.  Los nuevos métodos resultantes ya se podían aplicar en el programa estadístico de Rothamsted para poderlos utilizar con más éxito en práctica.  El desarrollo de GenStat en Rothamsted comenzó en 1968 cuando John Nelder tomó posición como jefe de estadística.  Luego, Roger Payne asumió el liderazgo de la investigación de GenStat cuando Nelder se jubiló en 1985.

Se empezó a distribuir GenStat fuera de Rothamsted durante los años setenta y, en 1979, su distribución  fue asumida por el Numerical Algorithms Group (NAG), una de las empresas técnicas de informática más antiguas del mundo.    Recientemente el desarrollo de GenStat y su comercialización ha sido fruto de VSN International.  VSNi fue constuido en 2000 como una derivación de Rothamsted y NAG.Esto fue el inicio del grupo de desarrollo de GenStat desde Rothamsted con el grupo de comercialización estadística NAG para crear una colaboración más intensa en investigación y desarrollo con ventas y marketing.  Sin embargo, el grupo de desarrollo mantiene sus vínculos con la comunidad de investigación a través de la indisoluble relación entre VSNi y Rothamsted.  Por eso los usuarios se benefician del control de calidad riguroso que se exige en un ámbito comercial, mientras que a la vez el entusiasmo subyacente del ámbito de investigación.

Una característica importante de GenStat es que ha desarrollado en (y ahora en colaboración con) un departamento de estadística, en el que los miembros han sido responsables para la mayoría de los métodos ampliamente utilizados en estadística aplicada. Ejemplos se incluyen: el análisis de la varianza, el diseño de experimentos, la máxima probabilidad, modelos lineales generalizados, el análisis de variables canónicos y desarrollos recientes en el análisis de modelos mezclados por REML.  Por eso, GenStat ha sido diseñado no solo para ser una sistema que provee acceso fácil a métodos actuales, sino también para ser una sistema, en el que nuevos métodos se pueden implementar y estudiar convenientemente.  Otra característica importante es que nuestros desarrolladores de GenStat están involucrados en la consultoría e investigación.  Por eso creemos que nos proporciona una visión única en los requisitos estadísticos de biología y también hace que GenStat se convierta en el sistema ideal para su trabajo estadístico.